Наука за неделю: говорящие обезьяны и молодые грызуны
12+
  вернуться Время чтения: 7 минут   |   Комментариев нет
Сохранить

Наука за неделю: говорящие обезьяны и молодые грызуны

Научные новости прошедшей недели отличаются исключительными успехами и оптимизмом.

Очередной выпуск научного дайджеста обеспечит вас зарядом оптимизма на целую рабочую неделю: редко так случается, когда все основные новости из мира науки связаны с новыми открытиями и достижениями.

Ещё один город в Греции

 

Международная группа учёных обнаружила в Греции большой древний город площадью около 40 гектаров. Возраст города оценивается примерно в 2 500 лет. О том, что в холме, который расположен примерно в 300 километрах к северу от Афин, близ города Кардица, находятся руины поселения, было известно ещё с середины XIX века.

Сотрудник Гётеборгского университета, возглавляющий раскопки, Робин Рёнлунд, отметил, что «до этой находки многие исследователи считали западную Фессалию своеобразной глубинкой во времена Античности». Теперь же у учёных появилась возможность доказать, что в древности на этой территории были в основном настоящие города, а не деревни или незначительные поселения, как предполагалось ранее.

В ходе исследования археологи в основном пользовались методами, которые не требуют нарушать целостность холма — фотограмметрией и радиолокацией, однако некоторые раскопки всё же были проведены. Учёным удалось обнаружить глиняную посуду и монеты, датируемые приблизительно 500 годом до нашей эры, а также фрагменты башен, стен и ворот.

На Марсе впервые обнаружили бор

 

Источник: flickr

Марсоход Curiosity обнаружил на марсианской поверхности химический элемент бор, сообщили представители национальной лаборатории Министерства энергетики США. Эта находка может свидетельствовать о том, что на планете в далёком прошлом существовали благоприятные условия для поддержания неких форм жизни.

Патрик Гасда из Национальной лаборатории в Лос-Аламосе заявил: «Если бор, который мы нашли внутри марсианских залежей гипса, похож на те соединения этого вещества, которые есть на Земле, то можно говорить о том, что вода, в которой сформировались эти залежи, была нейтральной по своим химическим свойствам и довольно тёплой — от нуля до 60 градусов Цельсия. Иначе говоря, они были пригодны для зарождения жизни».

Следы бора были обнаружены марсоходом во время его двух последних стоянок на склонах горы Шарп. Curiosity воспользовался лазерной пушкой ChemCam для проведения спектроскопии, которая показала спектральные линии, соответствующие различным соединениям бора.

Япония протестирует новый способ уборки космического мусора

Так видит художник японского космического агентства (JAXA) будущий проект.

Источник: iflscience.com

Беспилотный космический корабль под названием «Аист», оборудованный специальной мусоросборной системой, 9 декабря стартовал из космического центра Танегасима в Тихом океане и направился к Международной космической станции. Беспилотник будет состыкован со станцией на протяжении пяти недель, после чего приступит к эксперименту по уборке космического мусора.

Устройство представляет собой своеобразный «буксир» — 700-метровый трос из алюминиевых нитей и стальной проволоки. Аппарат был разработан при участии компании, которая занимается производством рыболовных сетей. Идея заключается в том, чтобы зацепляться за обломки мусора тросом, который, по мере его движения через магнитное поле Земли, должен замедлить обломок и вывести его на более низкую орбиту. В конце концов мусор войдет в атмосферу Земли и сгорит задолго до того, как попадёт на поверхность планеты.

Трос, используемый в эксперименте, разрабатывался на протяжении 10 лет. В случае успешного завершения испытаний конечная длина последующих тросов должна достичь 5 000–10 000 метров. Космическое агентство планирует использовать эту технологию на постоянной основе уже в ближайшем десятилетии.

Учёные впервые омолодили стволовыми клетками целое животное

 

Источник: cell.com

Клетки зародыша и эмбриональные стволовые клетки являются фактически бессмертными с точки зрения биологии — их можно выделять в культуру, они хорошо растут, они делятся практически бесконечно. Клетки тела взрослых людей теряют способность делиться через 40-50 циклов. Таким образом, полагают учёные, они защищают себя и организм в целом от развития рака. Накопление таких клеток и приводит к физиологическим изменениям, связанным со старостью.

Американским учёным удалось при помощи генов, которые отвечают за «бессмертие» эмбриональных стволовых клеток, обратить вспять некоторые из процессов старения. Генная терапия включала их в структуру ДНК на непродолжительное время, достаточное для омоложения, но недостаточное для бесконтрольного деления клеток и образования раковых опухолей.

Такая терапия на 30% продлила жизнь быстро стареющим грызунам, больным прогерией, и омолодила мускулы, поджелудочную железу, селезенку, кожу и некоторые другие органы здоровых мышей. При этом учёные не зафиксировали повышения в частоте развития рака. На данный момент все животные, на которых проводились испытания, живы и находятся под постоянным наблюдением. Если новый метод подтвердит свою эффективность, то уже скоро он может быть использован на людях.

Учёные опровергли анатомическую неспособность обезьян к речи

На протяжении многих десятилетий исследователи считали, что обезьяны просто не способны воспроизвести звуки человеческой речи — их речевой аппарат и организм не устроены соответствующим образом. Однако новое исследование предполагает, что макаки вполне способны справиться с этой задачей.

После публикации в 1969 году авторитетной статьи в журнале Science научный мир смирился с тем, что мы никогда не сможем услышать речь обезьян. Гипсовый слепок ротовой полости животного и созданная на его основе компьютерная модель продемонстрировали, что подобный речевой аппарат не приспособлен для воспроизведения звуков человеческой речи. Однако гипсовая модель не позволят учесть все возможные изменения и формы, которые голосовой тракт может принимать у живого животного.

 

Чтобы преодолеть это ограничение, авторы новой статьи использовали рентгеновскую видеосъемку движений голосового тракта, включая ротовую полость, язык, губы и гортань у живых макак. На основе этих данных были составлены графики частот звуков, которые способны издавать макаки. Оказалось, что по диапазону частот голосовые аппараты макаки и человека совпадают в большей степени, чем предполагалось ранее. Структура голосовых связок и гортани у обезьян позволяет им произносить человеческие звуки.

В конечном итоге, как выразились сами авторы исследования, «полученные результаты свидетельствуют о том, что человеческая речь проистекает главным образом из уникальной эволюции и структуры нашего мозга, и не связана с анатомическими различиями голосового аппарата».

Исследователи озвучили главную причину появления аутизма

Существует довольно много различных причин, влияющих на возникновение и развитие расстройств аутистического спектра, однако группа учёных из Канады смогла разгадать наиболее вероятную главную причину возникновения аутизма. Оказалось, что за возникновение аутизма отвечает отсутствие определенного белка в мозге человека. Учёные подозревали об этом и раньше, однако до недавнего времени не могли определить, является ли недостаток симптомом или причиной аутизма.

Для проверки своей гипотезы авторы исследования проводили эксперименты с лабораторными мышами — у животных снижали уровень белка nSR100 (он важен для полноценной работы головного мозга). Когда возникал дефицит этого вещества, мыши начинали необычно себя вести: переставали контактировать друг с другом и как будто замыкались в себе. Как утверждают учёные, по всем признакам такое поведение похоже на аутизм.

Согласно заявлениям экспертов, недостаток белка nSR100 приводит к сплайсингу – процессу, при котором один ген может кодировать различные белки. Учёные выяснили, что это вызывает ошибки в формировании нейронной сети в момент развития эмбриона и приводит к возникновению заболеваний аутистического спектра.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.

статьи по теме

В календарь: расписание научного кинофестиваля ФАНК

Самоопределение и раскол российских просветителей

Предупреждён и вооружён: генетическое тестирование в онкологии